La Antigua, Guatemala – Second Impressions (en inglés y español)

I´ve been in La Antigua, Guatemala for over three weeks now, and I am finally getting around to writing a blog post.  I was planning on writing a ¨first impressions¨ blog when I first got here, but I realized that it would be mostly negative.   I had heard and read so many positive things about Antigua, that I was surprised that I didn´t like the city when I first arrived.  I had just left Cartagena, Colombia, where I fell in love with the city and the people as soon as I arrived.  Now in Antigua, I didn´t feel the same.  The people I met seemed closed off, not mean or disrespectful, just reserved and conservative.  The fumes from the old buses and the tuk tuks in the street made it almost impossible to breathe when walking down the street.  Although charming, the cobblestone streets hurt my feet when I walked.  And then there were the stories of the crime here.  The usual suggestions from locals of not carrying lots of money and not waving your camera around were replaced with ¨don´t go out after dark¨.  (Which was tough, as the sun sets at 6 PM).  I was unable to determine which stories real and which were just people who were being overly cautious.

So, three weeks later, here I am to tell a different story of this city and why it grew on me and why I am still here.

  • The people are incredibly kind and warm.  Although they may not immediately engage you in conversation, once you engage them, they open up completely.  I had the pleasure of spending Christmas with a Guatemalan family who allow me to share in their traditionals and customs of the holiday.
Navidad 2013, La Antigua, Guatemala

Navidad 2013, La Antigua, Guatemala

My Spanish Teacher (and friend), Her Husband and Me

My Spanish Teacher (and friend), Her Husband and Me

  • The city is rich in history and culture.  I am not a big museum or history buff, but I do like to have an understanding of a place and how it came to be.  Antigua is filled with old churches, ruins, convents, in addition to museums of jade, chocolate, Mayan culture, fabric, etc.  I have spent the last three weeks learning how natural disasters and the arrival of the Spaniards and Catholicism have shaped this country.  And recent history including the civil war that ended in 1996, the poverty, the economic struggles this country is experiencing.  I can´t pretend to know everything about this country after three weeks, but I have been making a conscious effort to dig deeper than the cool volcanoes and the pretty views.
  • This city is very affordable.  I am enrolled in Spanish school here, and I am living with a Guatemalan family for the ¨full immersion¨ experience.  The weekly costs is about half of what I was paying in Colombia.  The food prices are low, and I have to say that the food is better and healthier than the food in Colombia.  And don´t get me started on how wonderful the coffee is.
  • And speaking of Spanish….  Guatemalans speak very slowly and very clearly, and finally, after four months of studying, I am able to understand 90% of what people are saying to me.  Now my focus is on my speaking.  I am going to continue studying in 2014, as my Spanish is not yet where I want it to be.  The good news is that I am hopeful and determined, and I won´t give up until I reach a level that I am comfortable with.  My goal with Spanish has always been to be able to have a real conversation without having to constantly think and translate and conjugate in my mind before speaking.  I´m not there yet, but I will keep working.
  • The climate is perfect here.  The temperature is 70-75 everyday, very similar to San Francisco.
  • Finally, about the crime here.  I walk alone after dark, and I have never had a problem.  Even so, I am always cautious, I carry my pepper spray, and I keep my eyes open.

So that´s my summary of La Antigua, Guatemala.  I am here for another two weeks to study more Spanish.  After that, I´m doing a week-long sailing-diving trip to Belize, and then I´m off to Costa Rica.  Although I have no solid plans, I think Nicaragua, Peru, and Ecuador are coming up for the spring of 2014.  And don´t be surprised if I end up back in Colombia for a visit.  Drop me an email if you want to come visit me in any of these locations.

***More Photos Below***

En español:

He estado en Guatemala desde hace tres semanas ahora y estoy lista para escribir mi blog.  Yo estaba pensando en escribir un blog ¨primeras impresiones¨ cuando llegué aquí, pero me di cuenta de que sería muy negativo.  Había escuchado muchas buenas cosas sobre La Antigua, entonces estaba sorprendida cuando llegue.  Yo había salido de Cartagena, Colombia, donde yo amaba la ciudad y a la gente inmediatamente.  Ahora en La Antigua, no sentía lo mismo.  La gente que yo conocía era cerrada, no mala ni grosera, pero reservada.  La contaminación de los autobuses y tuk tuks en la calle hacía imposible respirar cuando caminaba.  Y había muchas historias del crimen aquí.  Las urgencias usuales de los locales como ¨no llevar mucho dinero¨ y ¨no muestres su camera¨ cambiaban a ¨no salgas por la noche¨.  Lo que era difícil porque el sol se pone a la seis de la tarde.  No podría determinar cuáles historias eran reales y cuáles hacían a las personas ser demasiado cautelosas.

Así que, tres semanas más tarde, estoy aquí para contar una historia diferente de esta ciudad y por qué todavía estoy aquí.

  • La gente aquí es muy amable y cálida.  Aunque en el primer encuentro no se abren pero con el tiempo llegan a ser muy buenos amigos.  Yo pasaba Navidad con una familia Guatemalteca y compartí las tradiciones y costumbres.  Era muy interesante y especial.
  • La ciudad es rica en historia y cultura.  No soy una gran amante de historia o museos, pero me gusta tener un conocimiento de un lugar y como llegó a ser.  Antigua está llena de viejas iglesias, ruinas, conventos, además de los museos de la cultura Maya, chocolate, jade, tejido, etc.  He pasado las últimas tres semanas aprendiendo cómo los desastres y la llegada de los españoles y catolicismo han dado forma a este país.  Y la historia reciente como la guerra civil que terminó en 1996, la pobreza, las luchas económicas de este país que está experimentando.  No sé todo sobre este país después de tres semanas, pero estoy intentando aprender más que volcanes y bonitas vistas.
  • La Antigua es muy económica.  Estoy estudiando en una escuela de español aquí, y estoy viviendo con una familia guatemalteca para una experiencia de inmersión completamente.  El precio cada semana es casi la mitad que yo estaba pagando en Colombia.  Los precios de la comida son bajos y tengo que decir que la comida aquí es mejor y más saludable que en Colombia.  ¡Y el café es mucho mejor!
  • Y sobre mi español… Guatemaltecos hablan muy despacio y muy claro, por fin, después de cuatro meses de estudiar, puedo entender 90% de personas que me hablan.  Ahora estoy trabajando en hablar.  Voy a continuar estudiando español en 2014, porque mi español no está donde yo quiero.  La buena noticia es que estoy esperanzada y determinada, y no me voy a rendir hasta alcanzar un nivel donde estoy cómoda.  Mi objetivo con español siempre ha sido poder tener una conversación verdadera sin tener que pensar y traducir constantemente en mi mente antes de hablar.  No estoy allí todavía, pero yo continúo trabajando.
  • El clima aquí en La Antigua es perfecto.  La temperatura es 70-75 grados cada día, muy similar a San Francisco.
  • Por fin, sobre el crimen.  Yo camino después de que oscurece sola y nunca he tenido un problema.  Todavía, estoy cuidadosa y llevo spray de pimienta y tengo mis ojos abiertos.

Entonces, esto es mi sumario de mi experiencia en La Antigua, Guatemala.  Estoy aquí por dos semanas más para estudiar español.  Después de eso, estoy tomando un viaje en barco de vela a Belice, después voy a Costa Rica.  Aunque no tengo planes firmes, pienso que Nicaragua, Perú y Ecuador son los próximos países.  ¡Y es posible que vaya a visitar Colombia!  ¡Manda por correo electrónico si tú quieres visitarme!

Typical Guatemalan Food

Typical Guatemalan Food

Christmas Day Procession

Christmas Day Procession

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Categories: First Impressions, Guatemala | 8 Comments

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8 thoughts on “La Antigua, Guatemala – Second Impressions (en inglés y español)

  1. Lisa

    LOVE hearing about your experiences. Have a great time!

  2. iris

    God bless you, always…..thanks always for sharing your adventures with us…..Have another wonderful year and see you when you return to the states. Love you

  3. Tom Kelly

    Laurie,

    It sounds like you are having a great experience and that this adventure into the unknown is a success. Good for you! I love hearing about your travels and experiences. Keep ’em coming.

    Tom.

  4. faith

    Fabulous, simply fabulous, Laurie!

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